Серия 44 - ошейники от паразитов для собак и кошек

О роли кошек в производстве кофе

10.12.2007

Табачный дым и перхоть вызывают астму у кошек

Если кошка сопит и чихает... то зачастую причину надо искать в образе жизни ее владельца. Давно известно, что кошачья шерсть может стать причиной возникновения астмы у людей. Но и люди, сами того не зная, возможно, могут способствовать развитию астмы у кошек. Такое предположение сделали ветеринары из Эдинбургского университета. На каждые 200 домашних кошек приходится одна, которая страдает одышкой и кашлем, и у которой затруднено дыхание.

Причиной этого, среди прочего, является сигаретный дым и перхоть их владельцев, сообщают исследователи, а также пыльца и домашняя пыль. «Состояние здоровья кошек, которые страдают астмой, ухудшается, если они живут в доме, где хозяева курят», – говорит Ники Рид из Королевской ветеринарной школы. «В больнице же их состояние улучшается, потому что там они не подвергаются воздействию табачного дыма». «Аллергия на людей» бывает и у собак, но они, как правило, просто начинают чесаться.

Теперь ученые хотят провести исследование этого феномена. Они собираются исследовать воздействие бактерий, которые были найдены в легких у животных. То, что существует связь между наличием бактерий микоплазм и ухудшением симптомов астмы у людей, похоже, сомнений не вызывает. Исследователи нашли эти бактерии также в легких каждой пятой кошки, больной астмой. Существует ли у больных астмой кошек такая же связь между бактериями и болезнью, группа шотландских ученых еще собирается выяснить. Это должно помочь в лечении болезни.

Если британская статистика верна и для Германии, тогда примерно 40 000 домашних кошек из 7,5 млн. здесь тоже страдают одышкой и кашлем. До появления хороших лекарств им еще придется подождать. Пока может помочь только уход. Сюда относится регулярная уборка квартиры. Не давать им выходить на улицу в период цветения, возможно, будет сложнее. «Также для кошек, больных астмой, нужно использовать в качестве наполнителя для туалета не солому, а наполнитель, сделанный на основе бумаги», – разъясняет Ники Рид. И тот, кто не хочет, чтобы его кошка умерла во время охоты на мышей, должен как можно быстрее бросить курить.

Кофе класса «люкс»

Ученые, специализирующиеся на исследованиях пищевых продуктов, разгадали секрет самого дорогого в мире кофе Kopi Luwak. Кофейные зерна для его приготовления проходят переработку в желудочно-кишечном тракте циветты, животного из семейства кошачьих, и только после этого их обжаривают, и делают кофе, вкусом которого мы потом наслаждаемся. Тем не менее, маловероятно, что этот изысканный сорт кофе можно будет в ближайшем будущем воспроизвести искусственным путем.

Эти кофейные зерна, стоимость которых превышает 1000 долларов за килограмм, скармливают для переработки азиатским пальмовым циветтам (Paradoxurus hermaphroditus). Это такие мускусные древесные кошки. Поставки кофе Kopi Luwak всегда были ограниченными, а политические беспорядки в Индонезии еще снизили его производство – сейчас они делают меньше 230 килограммов такого кофе в год.

Массимо Марконе, исследователь из Гвелфского университета (провинция Онтарио, Канада) заинтересовался, нельзя ли воспроизвести тот эффект, который оказывают циветты на вкус кофе. Он начал искать другое место в мире, где одновременно были бы и кофе и циветты, и оказался в Эфиопии, на родине кофе. «Я как раз представлял себе что-то такое, – говорит он. – Где еще можно найти кофе и кошек в одном месте?» В журнале Food Research International Марконе описывает, как он приготовил кофе из зерен, лично выбранных им из испражнений африканской циветты (Civettictis civetta), и сравнил его с кофе Kopi Luwak.

Марконе обнаружил, что в обоих случаях пищеварительная деятельность циветт расщепляла содержащиеся в кофейных зернах протеины. Благодаря этому при обжаривании вкус и аромат кофе еще больше усиливается. Некоторые протеины полностью вымываются из зерен, поэтому полученный из них кофе меньше горчит.

Но кофе Kopi Luwak не так легко скопировать, как рассчитывал Марконе: кишечник индонезийских кошек куда тщательнее расщепляет белки, чем это делает пищеварительная система эфиопских циветт. Однако Марконе обнаружил еще и то, что медленная обработка бактериями и энзимами в кишечнике циветт похожа на метод ферментирования кофе, известный как «мокрый процесс». Даже вещество при этом используется одно и то же – молочнокислые бактерии.

Он уверен, что «мокрый процесс» можно слегка модифицировать, приблизив его к процессам, происходящим в пищеварительном тракте циветт, например, используя тот же самый тип молочнокислых бактерий. Правда, он не уверен, что оно того стоит. «Если мы сможем воспроизвести этот кофе искусственно, то он перестанет быть самым редким и дорогим кофе в мире и не будет больше предметом гордости», – говорит он.

А в конечном счете «предмет гордости» – это главное. Ведь хотя этот кофе описывают как «отдающий землей и плесенью, густой, мягкий и насыщенный, с оттенками шоколада и джунглей», Марконе признает, что кофе Kopi Luwak «отличается по вкусу от остальных, но он не лучше и не хуже, чем другие сорта».

Кошки - наши добрые и древние спутники

9500 лет пролежали они в кипрской земле – останки человека и кота. Вокруг скелета человека лежали гладкие каменные топоры, кремневые лезвия, кусок пемзы, украшение из зеленого камня и 24 раковины. «Исключительно богатый посмертный дар для этого времени и места – небольшой деревушки эпохи неолита», – поясняет Жан-Дени Винь из Национального музея естественной истории. И рядом, всего в 20 сантиметрах, находилась «могила» – другого слова и не подберешь – 8-месячной кошки.

Жертва. Будучи специалистом по истории одомашнивания животных в Средиземноморье, Жан-Дени Винь не мог не оценить по достоинству значения находки. «Древнейшее из археологических свидетельств одомашнивания кошек было обнаружено в Египте и датировалось 2000 годом до Рождества Христова. Здесь мы совершаем скачок на 5000 лет назад, к началу перехода людей к оседлому образу жизни и земледелию». Примечательны особые отношения между человеком и кошкой, объединившимися после смерти – возможно, после принесения животного в жертву.

По поводу происхождения кошек на Кипре у ученого нет никаких сомнений. «До прихода сюда людей 10 тысяч лет назад дикой кошки на острове не было. Значит, ее завезли сюда на лодках с континента, уже прирученной», – утверждает Жан-Дени Винь. Ученый предпочитает в данном случае не говорить об «одомашненной» кошке, поскольку по строению своего тела животное еще не отличается от своего дикого ближневосточного сородича – более крупного, чем его одомашненные потомки.

История одомашнения кошки восходит, таким образом, к более древним временам и является скорее ближневосточной, чем египетской. Однако то, как происходил этот процесс, еще во многом остается загадкой. Конечно, египетские барельефы, созданные на 5000 лет позже, свидетельствуют о том, что человек видел в этом животном ценного помощника в беспрестанной борьбе с грызунами, покушавшимися на запасы зерна.

Эти взаимовыгодные отношения вполне могли зародиться на Кипре. Археологи считают, что мыши, которых раньше на острове не было, появились с прибытием первых поселенцев – в зерне, которое они привозили с собой на лодках. Завезя пожирателя запасов, поселенцы были вынуждены прибегнуть к помощи его врага. Кастрюля. Это, конечно, гипотеза, подчеркивает Винь, но она имеет право на жизнь. Речь идет об одном из эпизодов поразительной истории одомашнивания животных.

В ту же эпоху кипрские земледельцы держали свиней, овец, коров, собак. Они пытались также, хоть и с меньшим успехом, одомашнить месопотамскую лань и лисицу. Все эти животные были завезены с континента.
Что касается кошки, то ее статус охотника на мышей не мешал ей периодически попадать в кастрюлю: ведя раскопки на Кипре, ученые обнаружили кошачьи кости, имевшие следы варки и употребления в пищу. Это говорит о сложных отношениях между человеком и животным, которого то клали в гробницу, то попросту поедали.

www.inopressa.ru


Поделиться в соцсетях:

ВКонтакт Facebook Google Plus Одноклассники Twitter Livejournal Liveinternet Mail.Ru



Разместить объявление


При полном или частичном копировании материалов прямая и активная ссылка на www.zooprice.ru обязательна.
Яндекс.Метрика Рейтинг@Mail.ru